REPARAR EL CONTROL REMOTO

El control remoto genera através de una señal infrarroja emitida por un LED de este tipo, una serie de pulsaciones que representan una palabra binaria que luego de ser recibida por un censor infrarrojo es decodificada por un microcontrolador el cual mediante sus puertos controlara diversos circuitos en el equipo electrónico al cual esta controlando, la forma de transmisión o modulación debe ser obviamente diferente en cada marca de electrodomésticos para evitar que uno interfiera con el otro, podemos encontrar diferentes tipos de transmisiones, una de las mas conocidas es la transmisión RC5 desarrollada por PHILIPS, veamos un ejemplo de transmisión infrarroja utilizada en este caso por SONY.


En la imagen podemos ver la estructura de la transmisión, donde al comienzo se genera un tiempo de unos 2400us, después se envía la palabra binaria de 8 bit’s compuesta por unos y ceros representados en dos tiempos distintos según el periodo de la onda cuadrada, el periodo alto será uno y el periodo bajo será cero, este ultimo con el doble del tiempo 1200us contra 600us del periodo alto, al final de la transmisión se pueden agregar 4 bit’s mas para diferenciar un control remoto de un televisor al de un equipo de audio o cualquier otro equipo electrónico de esa o de otras marcas.


                                      

Pero lo que mas nos interesa es saber como darle servicio técnico a este dispositivo que si bien se puede adquirir por poco dinero, en la mayoría de los casos solo se encuentran malas copias que en nada se parece al control remoto original, siendo mas recomendable tratar de reparar el control remoto original del aparato.

COMPONENTES DEL CONTROL REMOTO:
Antes de proceder a su reparación debemos conocer los circuitos del control remoto para poder acertar con el diagnostico y así continuar con su reparación, el corazón de un control remoto radica en su único chip (casi siempre), el cual es un microcontrolador en donde su memoria ROM contiene el protocolo de transmisión según el aparato y la marca que vaya a controlar, obviamente encontramos el teclado grabado con pintura de grafito el cual ocupa la mayor parte de la tarjeta electrónica del control remoto, los componentes periféricos al microcontrolador como es el cristal cerámico, condensadores estabilizadores de frecuencia del cristal, el transistor llave que acciona al LED infrarrojo (o leds en algunos modelos) algunas resistencias y posiblemente uno o dos condensadores electrolíticos, además la membrana flexible en donde se encuentra la botonera accesible al usuario, la fuente de alimentación serán las baterías que comúnmente son dos del tipo AA o AAA las cuales suman sus voltajes dándonos una tensión de trabajo de 3v con los cuales funcionan los circuitos del control remoto.


    

LA REPARACION: Posiblemente en lo que primero pensamos a la hora de reparar un control remoto es probar si este emite su señal, para ello debemos valernos de una pequeña herramienta que nosotros mismos podemos realizar, como esta que se presenta en la siguiente imagen.

  
Probador Básico de Control Remoto

Existen otras maneras a la hora de probar un control remoto, y una de las mas populares es utilizar una radio sintonizada en AM y ubicar una zona en donde no transmita ninguna emisora, acercar el control remoto y presionar las teclas lo que hará que en la radio suene como un revolver espacial como de los usados en las películas de ciencia ficción, esta prueba no es recomendable pues los circuitos del control remoto también emiten radiofrecuencia (no infrarrojo) provocando el mismo efecto en la radio pero sin estar emitiendo la señal infrarroja, además dejara una mala imagen de usted como técnico, pues alguien calificado debería contar con una herramienta mas practica y profesional para hacer este tipo de pruebas.
Otras maneras de prueba mas recomendables pueden ser usando la cámara de un celular o de la computadora.

EL MICROCONTROLADOR: Este circuito integrado debe estar alimentado con el valor correcto que comúnmente son 3v DC de otra manera se puede presentar funcionamiento erróneo como puede ser la alteración de las ordenes que deben llegar al equipo electrónico, como por ejemplo en el caso de un televisor en donde se quiere aumentar el volumen y este cambie de canal, o simplemente la ausencia total de funcionamiento, otro punto critico y que es muy frecuente que falle es el cristal cerámico encargado de fijar la oscilación interna del microcontrolador, si este se altera el control remoto no emitirá la señal infrarroja, con la ayuda de un frecuencímetro que tenga probador de cristales se puede analizar la frecuencia de resonancia de este, también se deben probar los condensadores cerámicos que estabilizan la frecuencia del cristal.

EL LED INFRARROJO: Este LED tiene el aspecto de un LED normal pero emite una luz de una longitud de onda que hace que el ojo humano no pueda verlo, aunque si usted tiene buena visión y en un ambiente oscuro, se puede ver una tenue luz roja en el LED infrarrojo del control remoto (no en todos los controles).
Una manera practica de reparar el control remoto puede ser la de cambiar momentáneamente el LED infrarrojo por un LED común y así en el momento que logremos hacer que el control remoto emita señal, inmediatamente nos daremos cuenta viendo la iluminación en el LED común, no olvide instalar al final de la reparación el LED infrarrojo original.

El TRANSISTOR EXITADOR DEL LED INFRARROJO: Este transistor que a veces pueden ser dos en configuración Darlington, es o son los responsables de activar al LED infrarrojo, por lo general es del tipo positivo o NPN, en donde su emisor esta conectado a tierra o GND, el colector es la salida hacia el LED infrarrojo cuyo ánodo se encuentra conectado con una resistencia limitadora de corriente hacia positivo, la base recibe los pulsos provenientes del circuito integrado provocando una caída de tensión en el colector y hace que el cátodo del LED se conecte a tierra por el efecto de cierre de la juntura emisor colector del transistor, haciendo que el LED infrarrojo se polarice correctamente y emita su luz infrarroja modulada por los pulsos provenientes del circuito integrado.

LA MEMBRANA: Este componente es probablemente la parte que mas desgaste físico presenta, debido a la manipulación constante al que es sometido por parte de los usuarios, en su lado opuesto se pueden observar una serie de pads de goma que hacen contacto con la matriz del teclado de grafito grabado en la tarjeta del control remoto, con el tiempo y el uso esa goma tiende a gastarse haciendo que no haya conductividad suficiente para activar el teclado, provocando que este sea demasiado duro al accionar o definitivamente no efectúe ninguna acción, sobretodo en los botones mas utilizados.
Agregando a estas gomas un papelito de aluminio de forma circular o cuadrada igual al de la goma, se logra devolver la suavidad del teclado, aunque esta reparación suele ser temporal ya que con el tiempo estos papelitos se deforman y empiezan a despegarse provocando nuevamente la falla inicial, otra manera es la de utilizar tinta conductiva y consiste en pintar las gomas y cuando esta tinta se seca devuelve la conductividad al teclado, siempre y cuando la tinta sea de buena calidad pues se da casos en que esta tinta se convierte en una especie de polvo y se riega por todo el teclado accionando varias teclas a la vez, provocando la destrucción del microcontrolador del control remoto.

EL CIRCUITO IMPRESO: Debido a los golpes (accidentales) a los que son sometidos los controles remoto, usualmente se pueden fracturar las pistas del circuito impreso pues estas en algunos puntos suelen ser bastante delgadas, una manera muy practica de conocer en donde se ha fracturado la tarjeta es iluminarla con una fuente de luz potente como por ejemplo de las usadas en fotografía que son del tipo lámpara xenón, con esta luz fuerte y colocándole encima la tarjeta podremos ver las fisuras del circuito impreso, pues la luz pasara através de ellas.

ALTERNATIVAS: Como no siempre se puede reparar el control remoto original, queda a nuestro criterio o el del cliente buscar una alternativa, la primera que se viene a la mente es comprar un control remoto genérico, con el problema de que estos usualmente son de dudosa calidad, la otra alternativa es la de adquirir un control remoto universal, usualmente es fácil adquirir uno original, los cuales pueden manejar varios equipos electrónicos simplemente accionando el botón indicado, obviamente este tipo de control requiere de un código de programación para que su microcontrolador envíe la señal indicada al respectivo aparato, muchos usuarios se quejan de que estos controles remoto universales son de difícil manejo, y bueno algunos si lo son inclusive para el técnico, también se lamentan del hecho de que al retirar las baterías los códigos de programación se pierden y nuevamente se debe reprogramar el control remoto.


Pero no todos son así, como el caso del control remoto universal RCA modelo RCU704 que se ve en la imagen, el cual me parece bastante fácil de operar, aclaro que no tengo nada que ver con la compañía RCA y solo escribo sobre este producto porque me pareció una buena opción, continuando con la descripción ingresar el código de programación es bastante fácil, solo se debe presionar el botón CODE SEARCH (buscar código) y mantenerlo presionado hasta que el LED rojo se quede encendido, luego se elige el equipo que se quiere controlar como DVD, RECEPTOR DE SATELITE, VCR, TV, luego se pasa a introducir el código de tres cifras, por ejemplo para controlar un televisor SONY WEGA el código debe ser 002 o 218, aunque con el código 002 el control remoto universal no deja acceder al menú del televisor, lo del menú es otra gran ventaja ya que muchos controles remoto universales no dejan acceder al menú de los aparatos privándonos de ajustes precisos, por ultimo la mejor característica de este control remoto es sin duda que no pierde su código de programación al retirar las baterías, al parecer el chip cuenta con memoria EEPROM y ya sabemos que este tipo de memoria puede guardar datos durante 40 y 100 años sin alimentación alguna.

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